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"放弃朝九晚五、开启自由职业?你需要这7个关键步骤"

来源:36氪     时间:2019-08-12 18:01:04

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:人的一生中,每个人都有各自不同的追求。对于一份朝九晚五的工作,有的人觉得满足,有的人却觉得不安。在如今互联网飞速发展的时代,越来越多的人选择在家办公,或者当一名自由职业者。如果要放弃朝九晚五的工作,开启自由职业生涯,你会准备好再行动,还是一边行动、一边调整?这篇文章原标题是How Do You Take The Leap From Your 9–5? Follow These 7 Steps,作者Nicolas Cole跟大家分享了他放弃朝九晚五工作转向自由职业生涯的故事,同时介绍了这一转变过程中的7个关键步骤,希望对你有所启发。

放弃朝九晚五、开启自由职业?你需要这7个关键步骤

图片来源:unsplash @markusspiske

当我从大学毕业时,我就立志要做一名全职作家。清楚地认识到,我想把“自己喜欢的做的事情”变成终身职业,于是我就必须行动起来。

大学期间,我通过学校的课程学习了小说写作。教授这些课程的老师,有的是职业写手,有的则是成就颇多的作家。但遗憾的是,他们在课程中却基本没有提到,有远大抱负的作家应该如何实现财务自由。

他们会跟我们分享如何构造一个扣人心弦的情节,如何描述一个印象深刻的场景,或者如何创造一个相关的人物角色,但他们却不可能为我们一步一步地解释如何从“入门级选手”变成全职专业作家。

于是,我就自己尝试着去找这些答案。

当我23岁时,我带着自己的大学文凭,成功地在一家广告公司找到一份工作,担任文案撰稿人。除此以外,我基本上一无所有。

到26岁时,我已经发表了超过千篇文章,其中还有些文章发布在《福布斯》(Forbes)、《时代周刊》(TIME)、《财富》(Fortune)以及《商业内幕》( Business Insider)等多家杂志和媒体平台。此外,我还曾经入选过《公司》(Inc)杂志10大最受欢迎的专栏作家榜单。

随着时间的推移,我写的文章基本上都能保持在每月百万阅读量的水平。我曾经还成为了Quora(译者注:美版知乎)平台上回答阅读量第一名的用户。

从那个时候开始,我就决定辞去朝九晚五的工作,开启自己的自由职业生涯,并专注于写作。六个月过后,我还成立了自己的公司,数字出版(Digital Press)。

大学毕业后的短短四年时间,我从一个初生牛犊,到辞职放弃朝九晚五的工作,我成功地挖掘出了如何将自己的写作技能(“副业”)转变成主业工作。

通过这篇文章,我将跟大家分享实现这个转变的7个关键步骤,希望对你有所启发。

放弃朝九晚五、开启自由职业?你需要这7个关键步骤

图片来源:unsplash @herlifeinpixels

第1步:对你知道你知道的事情提出质疑,同时挖掘你不知道你不知道的事情

我的导师曾跟我说,“科洛,你肯定不知道你所不知道的事情。”

当我才毕业的时候,我有清晰的目标,同时在脑海中描绘出了完美的“全职作家”的画面。我认为,首先肯定要有出版社为我出版书籍。其次,肯定还要有“大”的进步。最后,我肯定还要独自安静地坐在书桌前,每天花18个小时,全身心投入写作。

然而,事实的真相是,这些脑海中的画面都是基于非常短浅的信息而成的。我并不知道自己不知道的事情有哪些。比如:

  • 我不知道的是,对于大多数作者而言,“大的进步”其实就是能通过写作而获得5000至30000美元的报酬。很少有作者的报酬能超过这个范围,而真正能出版自己的书的人就更少了。

  • 我不知道的是,对于作者而言,除了出版书籍之外,原来还有若干种挣钱的方式。我更不知道的是,在毕业的一两年后,我才知道世界上原来有“销售文案撰稿人”这样的职位。

  • 我不知道的是,对消费者而言,他们买的并不是“书”,而是他们倾慕和认可的“作者”,或者是能解决他们所遇到的问题的“书名”。

  • 我不知道的是,对作者而言,成为枪手可能会带来更多的收入。

当然,我不知道的事情还有很多很多。我想说的是,当初我的职业规划,实际上完全是从理论角度出发而做出的选择。

相比于既定的事实和自己的生活经验,不妨多做一些预测和假设。因此,要让自己的副业“上位”,就必须让自己摆脱这些既定观念,同时要相信你预想的未来肯定有不一样的闪光点。

放弃朝九晚五、开启自由职业?你需要这7个关键步骤

图片来源:unsplash @tranmautritam

第2步:一旦定调后,就要坚持不懈地朝着目标奋斗

我导师也曾对我说,“你不能永远原地踏步。”

我的大多数读者都不清楚,我最初投入在“找到属于自己的那条路”上的时间、精力和付出到底有多少。老实说,我最开始并不确认自己想做什么样的作者,我甚至不确定的是,我到底能不能成为一位作者。我只知道的是,每当我坐在电脑前打字的时候,我内心是开心的。

于是,我尝试着去做了不同的事情。我尝试过的第一件和写作相关的事情是在20岁出头时。当时,我在Instagram上记录自己的健身历程。不过,后来上班以后,公司的同事发现了我的Instagram账号,他们有点不理解我做的事情,有时候还会指指点点,他们没有真正理解我之所以这么做的真正想法。但我自己能够理解和体会。于我而言,这也算是向前迈了一步,去发现自己如何通过写作来博得他人的阅读和关注。

苦心经营自己的Instagram账号,一年半后,我的关注者超过了1万人。

健身写作的经历,又让我再向前迈了一步,我又找到了Quora这个问答平台。在Quora上,我可以写自己的故事,也可以写长篇回答。持续不断的写作投入,让我的回答内容不停地被转发,发布在众多主流媒体站点,以及《公司》杂志的独家专栏中。

通过这个专栏,我获得了自由职业生涯中第一个客户。然后,一个变两个,两个变四个,四个又促成了一家创业公司的诞生。如今我的公司也有15名全职员工,服务着世界各地超过50多个各行各业的客户。

我的观点是,“你不能老是在原地踏步。”

然而,许多人在真正开始之前,希望自己的战略部署完全到位,并且希望提前解决所有的疑问。然而,这条路并不是这样走的。你首先要做的就是动起来,然后再不断地调整和完善自己的战略部署,并挨个挨个解决这个过程中可能遇到的问题。

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图片来源:unsplash @freestocks

第3步:别让自己分心

很多人都不相信我下面讲的这个故事内容。

当我步入职场过后,我发现踏出校园过后,原来会遇到各种压力和责任。在很短的时间内,我就意识到,时间流逝的速度比想象的快。

每天在通勤路上单程都需要一个小时,而且每天下班过后还要去健身,回到家过后都基本上是晚上9点以后了。这意味着我在睡觉之前只剩差不多2个小时,去追逐自己的梦想。然后就必须睡觉,第二天还得继续重复这样的作息。

因为我害怕自己会看电视或上网,挥霍掉晚上的宝贵时光,从而阻挡自己实现梦想的步伐。于是,我直接从源头上把这些选项“抹杀”了。

在23岁到27岁之间,我的公寓里从来都没有网络连接。这是真的,我一点也没有夸大其词。

我房间里没有路由器,没有电视,没有网。我当时住在芝加哥北边的单身公寓。公寓里只有一张床(实际上前三年时间都只是一个弹簧床垫,当时买不起床)、一张书桌以及一张小餐桌。

每天下班过后,我都会写作。

那个时候,我知道自己所做的事情有点夸张。我也明白自己的抉择不同寻常,很多人也可能无法理解。但老实说,我也没有其它更好的选择。

当然,我也可以选择给自己安装网络。但相比于用电脑登陆YouTube和Facebook等网站的好处,“意外地”放弃自己梦想的风险可能会更大。

我不希望在四年之后,我对着自己说,“我希望自己如果能做更多正事就好了。我希望如果自己能成为职业作者就好了。”

面对生活中各种分心的事情,许多人宁愿牺牲自己的梦想,也不忍心断舍离。而他们的解决方案,往往都是用待办事项清单。他们会说,“我需要做……”,然后就填空。

但重要的是,他们并没有意识到,成功的秘诀在于日常行为和习惯。如果已经养成某个习惯的话,很难再用另一个习惯去换掉它。

所以,在养成新的习惯之前,首先要摒弃旧的不好习惯。

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图片来源:Unsplash @freestocks

第4步:不要停留在理论阶段,要不断地实践实践再实践

对于我自己的成功,我将99%的因素都归因于一件事情:不断地写作,而且写了大量作品。

2014年,当我最开始使用Quora平台时,我给自己设定的挑战是,每天争取回答至少一个问题,并且连续坚持一年。

之所以给自己设立这样的目标,是因为17岁的时候,当时在社交网络平台上开始写自己的游戏博客。整个高三那年,我给自己定下的目标是,每天坚持发表一篇博客文章。到了高中毕业时,我已经成为了平台上5大最受欢迎的博主。

所以,当我开始使用Quora平台时,我决定采用曾经获得过成功的相同策略。

坚持三个月过后,我终于迎来了第一个突破点。其中一个回答的阅读量超过了10万人次。而在那的一个月后,我有个回答的阅读量甚至超过了100万人次,而且还排在了社交新闻站点Reddit的首页。

而随后的每一个月,也一直有各种各样让人开心的事情。

如今,我在网络上发表的署名文章超过了3000篇。其中,还不包括上百篇为其它客户或公司写的未署名文章。

简言之,数量取胜。

对于这样的练习,没有捷径可走。你必须要持续投入上千个小时去“掌握这门手艺”。换言之,如果你想成为“职业选手”,如果你想把自己的副业变成可持续性的成功职业,那你就需要不断练习。你需要把自己所掌握的知识投入到实际运用中,而不是去阅读如何成功的偏理论性的文章。这类文章,很多都是一些营销机构的文案,其背后的作者,在其文章中为你推荐的那些事情,可能一项也没有做过。

只有通过不断练习,才能进一步磨练自己的才艺。很多事情,不是靠你“想”就能完成的,它必须要靠你不断累积的时间投入才能完成。

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图片来源:@unsplash

第5步:给自己找一个导师

初入职场的我,之所以选择进入这家广告公司担任文案撰稿人,主要原因之一也是在于公司的创意总监愿意指导我成长。

我其实也可以在其它地方找到薪资更高的工作。但我选择加入这家广告公司,是因为我的目标不是赚快钱。虽然在其它大公司每年可以获得更多的报酬,但那并不会改变我的人生。可能我只是会吃得更好,有更多的钱去买好看的衣服,但这些都不会帮我成长。

相比于货币报酬,我更想获得的是信息,我想要学习如何像成功人士思考,如何做一名企业家。

对许多人而言,他们针对导师问题提出的第一个问题可能是,“所以,我该如何找到愿意指导我的人呢?”

但这个问题的真实答案是,你不必去找。

于我而言,我不相信导师是通过请对方来指导你的方式而找到的。而且我相信,如果你总是喜欢说“麻烦你,麻烦你告诉我答案吧”,那你也很难找到自己的导师。

当你准备好投资自己的时候,导师自然而然就会出现了。他们无处不在,但又若隐若现。也许你身边现在有五个人,他们都可以在某些方面对你提供“指导”。然而,问题就在于,很少有人会主动寻求帮助。他们觉得,提问是弱势的表现。于是,身边的“导师”也从来没有机会“现身”。

就我个人而言,我并没有就自己想在哪些领域得到指导,而特定地去与某人展开正式对话。我只不过是天天按时去上班,然后遇到不懂的问题及时提出来。我愿意主动去做其他人不愿意做的“烂差事”。很多人都觉得这些事情不应该由他们去做,但我却把它们当作一个机会,让我进一步接触相关的人士,从而从他们身上取经。

导师无处不在。但问题就在于,他们在等你主动提问。

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图片来源:Unsplash @kmuza

第6步:除了做好自己喜欢做的事情,更重要的是学会“算帐”

如果你想把“自己喜欢做的事”变成终生职业,那你就必须要搞清楚它将如何给你带来货币回报。

这项技能,大多数人要么迟迟不敢去开发,要么就完全地低估了它。比如,许多志向远大的作者,认为自由职业其实就是看会不会写,但事实上,除了会写,你还要懂得如何销售、实现交易并留存客户。后面这几项内容,并不会自动出现在你面前。你不可能某一天起床过后,就在Facebook声称自己是一名自由职业作家,然后就有无穷尽的业务等着你。

你必须要向自己证明,你有能力做以下这三件事:

  • 对自己的产品或技能定价。

  • 长时间(至少半年)保证持续不断的副业收入。

  • 获得客户的积极反馈(而不是差评)。

在没有做到这三件事之前,很难去决定你是否真的准备好辞去朝九晚五工作而开始自由职业生涯了。

当我在考虑辞去朝九晚五工作时,我就认真地就前述问题怀疑过自己。在那之前,我没有做过自由职业作家,我也没有持续不断地获得副业收入,更没有大额的副业收入。在我思考要不要辞职的时候,我就面临着这些不确定因素,而且它们对我造成了巨大的压力和困扰。

因此,我一直在强调在真正辞职之前进行测试的重要性。在真正做出决定之前,可以去试着“证明”,看看到底能不能做。如果你发现自己能做到的话,你就不会觉得这件事有多么难了,然后你就会大胆地去迈开这一步。

2016年初,我还启动了另一项长期挑战,认真记录自己的副业收入。

我永远忘不了那个星期天,我坐在办公室里制作一张excel表格的那个场景(总监之前给我了办公室钥匙,并告诉我如果周末想工作的话,都可以去办公室办公。我周末也经常去办公室办公)。

到2016年1月底,我记录了当月从各个途径获得的收入。除了在广告公司的固定收入之外,还有我的第一个在线产品收入。当时,我录制了一个在线视频课程,教授人们如何在Quora回答,课程的定价为37美元。

只不过,在一月当月,我只售出了一份课程。因此,我的副业收入也只有37美元。

我现在仍然保留着这个excel表格,而且自那以后,我也一直在坚持记录自己的收入情况。现在回过头去看,当我看到2016年整年的收入情况后,仍然觉得挺令人兴奋的。

  • 一月份,收入37美元。

  • 二月份,我应邀帮某个健身网站撰写了一篇文章,同时卖出了两份课程,当月收获了200多美元。

  • 三月份,没有任何副业收入。不过在三月底的时候,我成功地在《公司》杂志上推出了自己的专栏(杂志社也会根据阅读量来支付相应报酬)。

  • 四月份,我为《公司》杂志写了30篇专栏文章,总阅读量超过了10万人次,那个月收入首次超过了1000美元。

  • 五月份,我又写了另外30篇专栏文章,但阅读量翻倍了,其中有一篇文章还成了爆款。那个月我收到了数千美元回报。但同时,我因为椎间盘突出而休病假,所以突然空余了很多自由时间。每天晚上我都会花点时间撰写自己的第一本书,因为我知道它不仅可以提升我作为职业作者的个人品牌知名度,还可以为我创造新的收入来源。

  • 六月和七月,专栏文章的收入基本稳定了下来,我把这些收入专门存起来,用作以后的“下海基金”。

  • 八月份,我终于下定决心辞去这份朝九晚五的工作。大半年下来,我的储蓄超过了5000美元,按照我当时的消费水平,至少可以让我安稳地度过三个月。但我必须向自己证明,自己有实力招揽一些自由职业客户,并对他们提供相应服务。我最终在几个月的努力下,也实现了副业收入赶上主业收入的目标。

突然,我发现辞职并没有那么可怕了,它更像是水到渠成的一件事情。

放弃朝九晚五、开启自由职业?你需要这7个关键步骤

图片来源:unsplash @whitfieldjordan

第7步:一旦辞职,就要关闭假期模式,全力以赴

一想到辞职那天的所作所为,我就觉得这是一件终身难忘的事情。

辞职不久之后,一个朋友的朋友请我去他的创业公司帮忙。他们在经营一家游戏公司,最近准备发布新的产品。他们给我提供的工作机会,可能是大多数26岁的年轻人都羡慕的:对方在好莱坞山租了一幢大房子。这个大房子的主人是前维秘模特。只要我愿意为他们工作,他们就可以免费让我住在这个房子里。

刚刚脱离朝九晚五的苦海,我毅然地决定说,“好的,我今晚就飞过去。”

辞职并开启自由职业生涯,是我一生中的一件让人兴奋的事。它给人的感觉,就好像四年荒谬的苦难工作生涯终于给自己换来了大多数都梦寐以求的自由。

10多天过后,我就突然发现,自己潜意识中会期待收到自己的半月报酬。如果没有收到报酬的话,我会有一点焦虑感。我会在房子周围走来走去,思考自己是不是做了一个错误决定,是不是一直在欺骗自己,其实我不应该冲动地辞职,是我自己误判了。我甚至还担心自己没有收入的情况,而且最坏的情况下,我还得回到芝加哥,求着创意总监让他同意我继续回到之前的岗位。

这些,就是我内心中对面真实情况的所思所想。

表面上,“辞职并开启自由职业生涯”看起来是一个非常重要又非常风光的时刻。

然而,从另一个角度来看,它更像是一个对现实的唤醒。从今以后,我就要百分百地对自己负责了,每个月也再不会收到固定报酬了。要认识并承认自己已经开始自立门户这件事,是非常可怕的想法。如果你不主动出去猎食,那你就会挨饿。

在辞职过后的很长一段时间里,我的生活都被恐惧支配着。

我不敢停下工作的脚步,我会尽可能多地接收更多客户。我可以连续从周一工作到周日,每天工作12至14个小时。当时有差不多五个月的时间,我一直保持着每天输出4至5篇稿子的节奏。也正是因为我的恐惧感,害怕明天就失去所有工作的这种恐惧,才让我在如此高压下实现高产。

到后来,我也认识到,我应该适当地调整自己的这种焦虑心态。不过,我倒是发现,被恐惧驱动也有一定的好处。

我知道许多人在“辞职并准备开启自由职业生涯”后,由于没有充分地准备,到头来结果开启了彻底的“休假模式”。在其他人还在奋力坚持做自己的朝九晚五工作时,他们却把之前的“下海基金”拿去旅游和娱乐。几个月的“挥霍”过后,又不得不再次去找另外的朝九晚五工作。

这肯定不是你想要的生活。

与之相反,你更应该通过习惯养成,保持积极的心态,设定清晰的目标。万事俱备过后,才提出辞职,并开启自由职业生涯。

这个抉择,就好像是双倍押注在你的副业上,并加速拼搏,让自己每天都潜心认真地去做某一件事情,而不是给自己放两三个月假,最后却又回到了原点。

译者:井岛俊一