行业资讯

"人到中年,才是决战科技创业的最佳时期"

来源:36氪     时间:2019-09-10 15:02:19

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:如今,年轻人创业并不是特别稀罕的事情,甚至有一些年轻人,抱着“铁饭碗”工作不做,毅然辞职并投入到创业生涯之中。这篇翻译自《纽约时报》的文章,原标题是Founders of Successful Tech Companies Are Mostly Middle-Aged,作者是美国西北大学的经济学教授Seema Jayachandran。在文章中,这位教授结合最新一项实验结果,认为科技领域创业的最佳时间是中年时期。

  • 推荐阅读:睡前喜欢胡思乱想?你必须关注自己的“夜间压力”

人到中年,才是决战科技创业的最佳时期

被誉为“iPod之父”的托尼·法戴尔(Tony Fadell)。图片来源:CreditCreditWei Leng Tay/Bloomberg

重新定义并从美学角度打造全新的家用恒温器,需要具有创业者思维。基于这个思维,你才有可能走上发财致富之路。

而刚好就有这么一位创业者,他在科技行业摸爬滚打数十年后,顿时萌生了打造新一代恒温器产品的想法。这位创业者,就是被誉为“iPod之父”的托尼·法戴尔(Tony Fadell)。

法戴尔2001年加入苹果公司,并且孕育出了iPod的设计概念。2006年,法戴尔成为了苹果公司iPod部门的高级副总裁,直至2008年离开苹果公司,并在两年后和另一位前苹果员工马特·罗杰斯(Matt Rogers)创立了智能家居产品公司Nest Labs。而那个时候,法戴尔已经41岁了。

Nest公司推出的恒温器产品,其外观设计非常时髦,整体设计也非常直观。这款产品可以和用户的智能手机相连,同时还可以学习用户的室内温度设置习惯。自推出这款产品以来,Nest恒温器一直受到了众多消费者的追捧,不到几年的时间, 谷歌就以32亿美元的成交价,收购了Nest公司。

法戴尔的资深经历,以及创立Nest公司时相对成熟的年龄,是明星企业家的典型特点。根据某经济学家团队的研究发现,这些典型特点,也是刚毕业的大学生,或者是辍学的肄业大学生身上所缺乏的特征。这项研究,主要以美国境内高速增长的企业为分析目标,其核心研究报告也发表在美国经济学会主办的《美国经济评论》(American Economic Review)。

根据这项研究报告,研究人员收集了2007年至2014年间新设立的初创企业,并分析了其中在员工规模和销售业务两方面增长最快速的0.1%的企业。他们发现,在这些筛选出来的企业之中,企业创始人的平均年龄是45岁。

当然,毋庸置疑的是,也存在许多对立角度的案例。比如,马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在联合创办Facebook的时候,只有19岁;比尔·盖茨(Bill Gates)在联合创办微软公司的时候,也是19岁;而史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)在成立苹果公司的时候,也仅有21岁。

这些公司的故事,加上还有一小部分类似公司的发展故事,似乎向我们演绎了一段传奇经典:整个科技行业,以及创新领域都是由一群神童来引领发展的。

然而,这篇研究发现也同时指出,这些头角峥嵘的创始人都是特殊案例,并不符合普遍实际情况。

参与这项研究的经济学家,有来自麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)的皮埃尔·阿祖莱(Pierre Azoulay),来自西北大学的本杰明·琼斯(Benjamin Jones),来自宾夕法尼亚大学(the University of Pennsylvania)的丹尼尔·金(Daneil Kim),以及来自美国人口普查局(U.S. Census Bureau)的哈维尔·米兰达(Javier Miranda)。

在这项研究中,他们也首次公布了美国境内高增长创业公司创始人年龄的系统算法。

根据之前的有关研究,小型企业创始人的年龄基本都在35岁至50岁之间。但大多数小型企业规模都非常小,而且主营业务都基本在餐饮、清洁服务、零售等领域。就整体经济而言,他们是不可或缺的一部分。然而,就创新而言,他们却无法产生至关重要的影响力。

而这项新的研究,主要聚焦于对高增长创业公司的研究。其中的研究数据,也主要来源于联邦政府各个部门获取的匿名化数据。

政府机构主要将人口普查局收集的员工规模和销售业务数据,和国家税务局(Internal Revenue Service,IRS)报税数据信息中的创始人信息进行了匹配。在过滤掉个人身份识别信息过后,联邦政府向这些研究人员提供了一套涵盖270万商业创始人的数据信息。

根据研究人员的计算,这些创始人的平均年龄为42岁。而就增长速度最快的那0.1%的企业而言,其创始人的平均年龄则为45岁。

此外,就实现IPO或者被更大型企业收购的成功企业而言,也存在上述的规律:这些企业的创始人也基本上都处于其中年时期。

人到中年,才是决战科技创业的最佳时期

1977年,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)21岁是开始创办了苹果公司。图片来源:CreditTom Munnecke/Getty Images

当然,这并不意味着,年轻人就没有任何优势。

通常,年轻创始人更愿意冒险,而这种心态也可能会帮助他们萌生具有跨时代意义的创业想法。此外,天生的问题解决能力,即心理学家所称的“流体智力(fluid intelligence)”,在年轻时期也相对更强。可能到了30岁过后,这种能力就会随着年龄的增长而降低。

然而,有关创业家以及年龄的这些发现,也再次打破了之前的研究人员有关科技领域创新突破的有关传奇故事。虽然爱因斯坦在26岁的时候,就提出了具有开创性意义的相对论,但年轻时期的这些发现并没有特别突出之处。

之前有一项研究,分析了20世纪所有的诺贝尔物理学奖获得者。研究发现,这些科学家在相关领域作出突出贡献的时候,平均年龄为37岁。

在应用科学领域,相对于流体智力的晶体智力(crystallized intelligence),即后天通过相关经历和学习而获得的认知能力,具有更加重要的意义。在医学领域作出突出贡献而被授予诺贝尔奖的科学家,平均年龄则约40岁。

简言之,创业方面的成功,并不等于流体智力加冒险。实际上,它取决于一系列因素,而其中大部分因素都会随着年龄的增长而变得更有优势。

我们可以再次回顾法戴尔的故事。

在20世纪90年代初,法戴尔就开始进入硅谷工作了。他曾经在移动计算公司General Magic和飞利浦电子公司做过产品设计。

到了2001年时,法戴尔加入了苹果公司,并且带领工程团队打造出了苹果的首款数字音乐播放器iPod。此外,法戴尔在早期iPhone的产品研发方面,也起到了至关重要的作用。

2010年,在经历了20年的工作经验过后,他决定和苹果公司的工程师罗杰斯联合创立了Nest公司。

在对法戴尔的专访中,他回忆了他离开苹果公司后,自己参与设计了自家位于加州太浩湖(Lake Tahoe)的房子。这个房子的设计理念,是要给自己打造一个生态友好型的舒适环境。而在此期间,他还和家人一起在全球各地旅行。

他提到,对于承包商提供的恒温器,他非常不满意。此外,在外出旅行期间,也出现了许多远程监控相关的问题。

“承包商提供的室内恒温器外观不仅难看,而且给人一种过时已久的感觉。不仅不省钱,还让自己心里不舒服。”法戴尔回忆说。此外,他还补充道,“这个产品完全没有任何卖点,但那个时候的市场中,也没有其它真正能解决问题的替代产品。”

于是,他就自己成立了新的公司,自主研发了新一代恒温器产品。

法戴尔还提到,其实他在读大学以及初入职场的时候都有过创业经历。但遗憾的是,所有的项目都失败了。他认为,失败的主要原因就在于没有充分准备。

“那个时候,我还有许多方面需要学习。而这些内容,也是最终能够助我成功的关键因素。”法戴尔说。

在General Magic公司,他学会了产品设计。在飞利浦电子公司,他又学会了团队管理和融资。在苹果公司,乔布斯又让他认识到如何跳出产品框架做设计。法戴尔称,这其中的“妙诀”,就是要围绕用户体验去设计,而且必须涵盖甚至产品包装以及发送消息等方方面面的体验。

此外,法戴尔还提到,在筹备Nest公司时,他必然需要组建自己的团队。但由于他已经在硅谷摸爬滚打多年,所以在这方面也没有任何压力。“我在硅谷工作已经有20年了,我已经积累了非常丰富的人脉资源。”法戴尔说。

随着年龄增长而成熟后,他的思维也提升了不少。

法戴尔说,在20岁的时候,他根本不会去关注恒温器这种东西。“大学生就只关心大学生需要关心的事情。”他说,“而随着年龄增长,你就慢慢地开始并且也需要去关注其他方面的事情了。”

在商业领域,许多创新都是基于自身经历和经验而实现的。年轻虽然是一种资本,但有些通往成功的道路,山遥水远,也只有随着年龄的增长和对持久力的考验之下,才能最终打开这扇成功的大门。

译者:井岛俊一